In Kalifornien sind öffentliche Studenten daran gewöhnt, darauf zu warten, dass sie sich für beliebte oder erforderliche Kurse anmelden. Wenn jedoch ein neu eingeführtes Gesetz verabschiedet wird, können diese Schüler möglicherweise bald online Unterricht nehmen, anstatt in der Schlange zu stehen.

Der Gesetzentwurf, der vom kalifornischen Senatspräsidenten Pro Tempore Darrell Steinberg (D-Sacramento) vorgelegt wurde, würde es Studenten an öffentlichen Hochschulen ermöglichen, webbasierte “massive offene Online-Kurse” (MOOCs) für akademische Anrechnungspunkte anstelle bestimmter Kurse zu belegen, die für den Abschluss des Studiums erforderlich sind wenn in den Abschnitten dieser Kurse auf dem Campus keine Plätze verfügbar sind. Der Kredit würde auf der Grundlage der Empfehlungen des American Council on Education vergeben. Während Fakultätsgremien die Möglichkeit hätten, Online-Kurse zu überprüfen und geeignete Ersetzungen für bestimmte überregistrierte Klassen auszuwählen, könnten Schulen Schülern, die nach Online-Alternativen suchen, keine Kredite mehr vorenthalten.

Der Gesetzentwurf befasst sich mit einem landesweiten Problem der Überregistrierung für Einführungskurse in Kernfächer, insbesondere auf der Ebene des Community College. Das Community College-System des Staates ist zwischen Budgetkürzungen einerseits und steigender Nachfrage nach Hochschulbildung andererseits eingeklemmt. Infolgedessen waren im vergangenen Herbst drei Viertel der 112 Community Colleges in Kalifornien gezwungen, Studenten abzuweisen. Auf den Wartelisten der Schulen standen durchschnittlich 7.000 Schüler. Selbst diejenigen Studenten, die sich immatrikulieren können, sind häufig nicht in der Lage, sich für die Klassen anzumelden, die sie für den Abschluss oder die Fortsetzung ihres Studiums benötigen. Manchmal müssen sie zusätzliche Semester in der Schule verbringen und einfach darauf warten, dass in den erforderlichen Klassen Plätze frei werden.

Die von der Rechnung beworbenen Online-Ersatzkurse werden von Drittanbietern angeboten, von denen einige gewinnorientierte Unternehmen sind, darunter Udacity, Straighterline, EdX und Coursera. Laut einer Pressemitteilung der 20 Million Minds Foundation, einer gemeinnützigen Organisation in Kalifornien, die sich auf die Senkung der Kosten für Schulbücher konzentriert, würde das Programm mit bestehenden landesweiten Bemühungen zur Förderung der Verwendung kostenloser Open-Source-Lehrbücher kombiniert. (1)

Die Verwendung von Online-Ressourcen, um die Kurslücke zu schließen, ist sehr sinnvoll. Wenn Sie den Schülern erlauben, Einführungsmaterial in virtuellen Klassenzimmern zu studieren, können Sie sie auf dem Weg zum Abschluss halten und gleichzeitig Platz und Zeit für fortgeschrittenere Klassen im Klassenzimmer schaffen.

Auf den ersten Blick mag es wie ein Traum eines Professors erscheinen, Online-Programmen zu erlauben, die Lücke im Einführungsunterricht zu schließen. Ich vermute jedoch, dass Ausbilder und Administratoren an den öffentlichen Colleges in Kalifornien nicht zufrieden sein werden. In der Tat, wenn es keinen Widerstand innerhalb der Wissenschaft gäbe, wäre die Rechnung nicht erforderlich, da die Studenten bereits in der Lage wären, Kurse online für Credits zu belegen.

Der Grund, warum Studenten die Rechnung bestehen müssen, bevor sie auf “Anmelden” klicken können, ist die Akkreditierung. Bisher haben es nur sehr wenige Online-Programme erhalten. Das College-Akkreditierungsverfahren, das von privaten Organisationen durchgeführt wird, die von Akademikern und Administratoren dominiert werden, dient dazu, bestehende Institutionen auf Kosten von Wettbewerbern zu verankern, die sich als kostengünstiger erweisen könnten. Anstatt objektive, ergebnisorientierte Standards anzuwenden, beurteilen die Akkreditierer, die größtenteils mit traditionellen Schulen verbunden sind, potenzielle Neuankömmlinge danach, ob sie sich an etablierte Methoden halten. Dies blockiert automatisch Innovationen und hat die meisten Online-Programme vom akkreditierten Club ferngehalten.

Durch das Zurückhalten der Akkreditierung haben die Befugnisse im akademischen Bereich wirksam verhindert, dass neuere Online-Programme um Studenten konkurrieren können. Die meisten Schüler müssen nachweisen, dass ihre Abschlüsse von akkreditierten Schulen stammen, bevor diese Abschlüsse als legitim angesehen werden. Die Akkreditierung wird auch verwendet, um die Förderfähigkeit des Bundes für Finanzhilfen zu bestimmen. Während akkreditierte Hochschulen Studenten, die Kurse über nicht akkreditierte Online-Programme absolvieren, akademische Credits gewähren könnten, tun dies nur wenige. Aus diesem Grund warten die Schüler darauf, an akkreditierten Schulen persönlich unterrichtet zu werden, obwohl Online-Programme verfügbar sind, die dieselben Kenntnisse und Fähigkeiten vermitteln können.

Während die Fakultät und die Administratoren der Universität die Kontrolle über das Akkreditierungssystem behalten, wird finanzieller Druck letztendlich Veränderungen unvermeidlich machen. Die immer höheren Studiengebühren und die immer höheren Schulden der Studenten, die die Nebenprodukte der gegenwärtigen akademischen Regelung sind, können einfach nicht mehr lange aufrechterhalten werden.

Die kalifornische Gesetzesvorlage ist ein Zeichen dafür, dass sich dieser finanzielle Druck auswirkt. Die in der Gesetzesvorlage vorgeschlagene Regelung setzt die Akkreditierungsagenturen effektiv außer Kraft, indem öffentliche Schulen gezwungen werden, hochkarätigen Online-Klassen die Stärke ihrer eigenen Akkreditierung zu verleihen. Diese Art von gesetzgeberischem Jerry-Rigging mag auf lange Sicht nicht ausreichen, aber es ist zumindest ein Schritt in die richtige Richtung, der uns dem Tag näher bringt, an dem Studenten aus einer Vielzahl von akkreditierten Programmen wählen können, die online sind. Campus oder eine Kombination aus beiden.

Der Anteil der Abiturienten, die das College besuchen, ist von 45 Prozent im Jahr 1959 auf 70 Prozent im Jahr 2009 gestiegen. In diesem halben Jahrhundert verwenden Arbeitgeber, die früher möglicherweise nur Kandidaten mit einem High-School-Diplom angenommen haben, jetzt den College-Abschluss als ihren Abschluss Einstellungsstandard. Wir stützen uns jedoch weiterhin auf akademische Modelle, die entwickelt wurden, als nur eine Minderheit der Studenten eine höhere Ausbildung absolvierte. Es ist kein Wunder, dass diese Systeme überfordert sind. Wir sind es den Schülern schuldig, sicherzustellen, dass die Bildungsinfrastruktur repariert wird, bevor sie unter ihnen kaputt geht. Wenn die Hochschulen dies selbst nicht können oder wollen, müssen die Gesetzgeber, insbesondere auf staatlicher Ebene, eingreifen.

Wenn die kalifornische Gesetzesvorlage erfolgreich ist, bietet sie dem Rest des Landes eine wertvolle Lektion. Ich hoffe, dass die Pädagogen aufmerksam sind.

Quelle:

1) Yahoo! Nachrichten, “New California Gesetzgebung zur Bereitstellung von MOOC-Kursen voller akademischer Kredit”

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